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2019年4月19日(金)

坂監督「チーム一丸、茨城元気に」

プロ野球球団・茨城アストロプラネッツ 4月21日、土浦で試合

今月6日に開幕したプロ野球独立リーグ「ルートインBCリーグ」に初参戦中の茨城アストロプラネッツが、4月21日(日)J COMスタジアム土浦で試合を行う。本県ゆかりの選手らからなるチームでは、セ・パ両リーグのプロ野球(NPB)で通用する選手の育成とスポーツを通した地域貢献のほか、県民に愛される球団を目指して汗を流す。


「野球で笑顔を届けたい」と坂克彦監督(球団提供)

プロ野球球団「茨城アストロプラネッツ」は、山根将大球団代表(31)、ゼネラルマネージャー(GM)、監督、コーチ、選手に至るまでほぼ茨城出身者で固められている。4月6日の開幕戦からの戦績は2勝3敗(16日現在)と負け越しているが、山根さんは「県民に必要とされる球団を目指し、3年以内にリーグ優勝、NPBドラフトで指名される選手を育てたい」と高い目標を掲げている。

球団創設の端緒は2015年夏。大学まで野球一筋だった山根代表は会社員生活から一転、「野球で故郷を盛り上げたい」と運営会社を設立。翌年チーム名が決まり18年7月にBCリーグに加盟した。「県民球団」という位置付けのため特定のホーム球場は持たず、リーグ公式戦70試合のうちホームゲーム36試合はJ:COMスタジアム土浦、牛久運動公園野球場、ノーブルホームスタジアム水戸など16球場で開催される。

「我々のスター」が指揮

現場で指揮を執るのは常総学院高で甲子園を沸かせ、プロ野球では阪神など複数のチームで活躍した坂克彦監督(33歳、かすみがうら市出身)。山根代表から「技術向上はもちろん、人間形成指導も任せている」という全幅の信頼と共に招へいされた。

厳しいプロの世界で、けがなど紆余(うよ)曲折もありながらプレーした10年間の経験を選手に余すところなく伝えている。合同トライアウトやスカウトで集まった24人の所属選手の約半数は、茨城生まれか本県の学校出身。「上(NPB)はしんどいけどやりがいもある。はい上がるには野球への意識を変え、一つひとつ考えて課題をクリアし、NPBに羽ばたいてほしい」と話す。

野球ができる喜び

プロ選手として1シーズン(4〜9月)ごとに契約を結び、野球に専念できる喜びをかみしめる選手たち。寺嶋一也内野手(21歳、守谷高出身)はつくばの社会人硬式野球クラブを経て入団。オールラウンドプレーヤーだった坂監督の指導は「的確で分かりやすい。NPBを目指して頑張る」と前を向く。

石橋利生投手(24歳、霞ケ浦高出身)は野球を仕事にすることにやりがいを感じ「足りない技術を磨きたい」と活躍を誓う。また、水戸短大附高(現水戸啓明高)出身の鴨志田貴司投手コーチ(35)は巨人などでプレー後、会社員生活を送っていたが、5年ぶりに現場復帰。「わくわくしている。全力投球でチームをサポートしたい」

球場で応援して


茨城アストロプラネッツナイン(球団提供)

船出したばかりの県民球団。「前進力」をスローガンに掲げ、多くの人に笑顔を届けるため一丸となって試合に臨む。元中日・オリックスの投手としてのキャリアを買われチームをマネージメントする長峰昌司GM(34歳、水戸商業高出身)は「伸びしろがある選手たちが多く楽しみ。スタンドでの声援が選手とチームを成長させるので、ぜひプレーを見に来てほしい」と球場での観戦を呼び掛けている。

4月21日(日)午後1時からは、J COMスタジアム土浦で群馬ダイヤモンドペガサスを迎え撃つ。入場券全席自由大人1000円、小中生500円、未就学児・障害者手帳所持者無料。


【BCリーグ】
正式名称は「ベースボール・チャレンジ・リーグ」。2007年4月に開幕し、地域スポーツの活性化やプロ野球(NPB)を目指す選手育成などを目的とした独立リーグ。今シーズンは茨城、福島、栃木、埼玉武蔵(埼玉)、群馬、新潟、信濃(長野)、富山、石川、福井、滋賀の11球団が所属。公式戦のほかNPB2軍・3軍交流戦や実業団・クラブチームとのオープン戦なども開かれる。

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